没有治愈的地平线,只有更健康的生活方式可以减缓阿尔茨海默病的致命三月| 意见

时间:2019-06-07
author:靳殁

“与我生活在一起的男人并不是我爱上和结婚的男人,”Meryl Comer在2014年的AARP杂志的一篇文章中写道。“我的医生丈夫,他的运动躯干和钢铁般的蓝眼睛,已经慢慢被抢劫我们都认为理所当然的东西:能够驾驭日常生活的平凡活动 - 沐浴,剃须,穿衣和使用浴室。 ......他的眼睛空洞而且没有意识到,好像已经画出一个内部窗帘。“

Geoffrey Beene Alzheimer's Initiative的总裁兼首席执行官Comer自从她丈夫的诊断以来就一直在解决这个问题,提高了人们对美国最致命和最昂贵的疾病之一的认识。 和世界。

Japan dementia patients robot Alzheimer's
日本横滨养老院的一名居民,带有机器人婴儿密封,旨在刺激阿尔茨海默病和其他痴呆患者的认知。 Yamaguchi Haruyoshi / Corbis通过Getty Images

根据美国疾病控制中心的数据,阿尔茨海默氏症是美国第六大死亡原因。 阿尔茨海默氏症协会(Alzheimer's Association)表示,三分之一的老年人死于某种形式的老年痴呆症,这种疾病导致的死亡人数超过前列腺癌和乳腺癌的总和。

“这将是我们的流行病,”科默告诉我们的美国故事 ,一个全国性的联合广播节目。 “这是长寿的黑暗面。 这就像成为未来的见证人。 我为我们所有人都害怕。“

科默是对的。 随着婴儿潮一代的老龄化,预计到2050年,年龄在65岁及以上的患有阿尔茨海默氏症的美国人数将急剧增加,达到1380万以上,估计高达1600万。

人的代价是无法估量的。 但医疗保健系统的成本却没有。 今年,阿尔茨海默氏症预计将使美国人民花费惊人的2900亿美元,其中医疗保险和医疗补助计划占据了该标签的近70%。 到2050年,这个数字将增加到1.1万亿美元。

科默的着作“陌生人的慢舞:在阿尔茨海默氏症时代失落与发现”是一部令人痛心的疾病故事,也是对患者生命造成的破坏。 和他们的照顾者。

Comer在她的回忆录中毫不费力。 “我昨晚第一次尖叫他。 然后我感到内疚,因为这不是他的错; 这是我的敌人的疾病,“她写道。 “我觉得我和他一起消失在深渊中。 我再也不会尖叫他了。 但是我痛苦的声音会在哪里发生?“

“我称自己为POA,”科默说。 “我是阿尔茨海默氏症的囚犯。 我是他疾病的延伸。 我觉得有必要为没有发言权的受害者和感到疲惫的看护人说话。“

Comer看着她的丈夫Harvey Gralnick--一位多才多艺的医生 - 在她眼前堕落。

她在美国退休人员协会的一篇文章中写道:“这位意志坚定的人在事情不顺利的时候变得心烦意乱。” “最轻微的事让他失望。 如果他找不到他的钱包,钥匙或文件,他会指责我带他们。 他是一位曾经雄辩的演说家,他劫持了我儿子的婚礼彩排晚宴,并用一个脱节的,不恰当的吐司关于一个遥远的死堂兄。 当我提到这一切时,他愤怒地爆发了。 面对他的愤怒,我沉默了,甚至激怒了他。 这些剧集通常以哈维冲出去,砰地关上前门并开走而告终。 这很痛苦,这让我对我的婚姻感到害怕。 但是我的感受在1995年解散为无条件的同情,当时我理解他的诊断残忍:早发性阿尔茨海默病。 他58岁。“

为什么关于阿尔茨海默氏症的即将到来的洪水这么少? 其中很大一部分与疾病本身的性质有关。

“我曾经避免分享阿尔茨海默氏症黑暗面的细节,因为大多数人不想听到它们,”科默在她的文章中解释道。 “无端和偏执,哈维不止一次地试图从后面扼杀我。 在一家精神病医院的早期住院期间,当我在洗澡时,他拖着脚走了出来,用力打了我一拳,我的嘴巴涌了出来。 他似乎对我哭泣的声音感到困惑,但他从不松开拳头。 这些经历是阿尔茨海默氏症对我的现实的一部分。“

更糟糕的是 - 如果可能的话 - 阿尔茨海默氏症无法治愈,更不用说政府批准的一种药物可以减缓疾病的进展。 这对患者来说是一个慢动作的死刑判决 - 对于他们周围的每个人来说都是一个黑暗的旅程。

阿尔茨海默氏症协会大密歇根分会首席执行官詹妮弗莱帕德上个月底对底特律自由报采访时说:“任何有脑的人,当他们长大后,都有发展阿尔茨海默氏症的风险。” “有很多人认为,'好吧,这不是我的家人,所以我敢肯定我没有。' 事实并非如此。“

此外,根据疾病预防控制中心的说法,这种疾病的真正影响可能被低估了。 很多时候,当阿尔茨海默氏症患者死于肺炎或中风等原因时,死亡证明并没有注意到患者也患有阿尔茨海默氏症。

“这是非常普遍的 - 现在它变得越来越好 - 有人会处于老年痴呆症的晚期阶段,他们的身体也无法正常运作,”Lepard说。 “他们会患上肺炎并死亡。他们是因为患有肺炎而死亡还是因为患有老年痴呆症而死亡?我们的论点是,他们因阿尔茨海默病而死亡。”

然而,并非所有关于老年痴呆症的消息都是厄运和沮丧。 世界卫生组织上周发布了针对阿尔茨海默氏症的最新风险降低指南,指出生活方式的改变可以延缓或减少疾病的发病率。 这些包括定期进行体育锻炼,均衡饮食,控制体重和血压,不吸烟,不饮酒过量。

“为这些指南收集的科学证据证实了我们一段时间以来所怀疑的,”世卫组织总干事Tedros Adhanom Ghebreyesus博士在一份声明中说。 “对我们的心脏有益的东西对我们的大脑也有好处。”

尽管没有治愈方法,其他针对阿尔茨海默氏症的美国故事情节采访的专家仍持乐观态度。

同时与世界卫生组织合作的神经科学家Miia Kivipelto表示,至少有30%的阿尔茨海默病病例与生活方式选择可能影响的因素有关。 考虑到问题的规模和规模,这是一个很大的数字。

“想象一下,如果这是一种批准的药物:价值多少十亿美元?”斯泰森家族办公室的首席执行官查克斯泰森说,他是一家专注于慈善事业的私募股权公司。 “而我们所谈论的治疗并没有花费任何成本。 免费。”

斯泰森创建了一个名为的网站,其中包含了预防五种慢性疾病的原始内容:阿尔茨海默氏症,癌症,肥胖症,糖尿病和心脏病。 斯泰森指出,所有这些致命疾病的发病率和成本可以通过更健康的生活方式决定来减少。

阿尔茨海默病国际公司首席执行官Paola Barbarino表示需要采取国际行动。 “我们需要全球各国政府立即采取行动,开展公共卫生运动,”她说。“老年痴呆症随机发作并影响到每个人。我们都应该采取行动,因为我们知道我们现在可以降低风险。”

Meryl Comer肯定会同意。 “有时我认为如果阿尔茨海默氏症是一种全新的紧急情况而不是一个百年的威胁,我们会好一些,”她在她的AARP文章中说。 “也许人们会明白,当涉及到这种疾病时,每个人都是利益相关者,因为每个人都处于危险之中。 我们这些50岁或以上的人必须停止将自己视为永恒。 拒绝不会保护我们免受老年痴呆症的侵害。“

她是对的。 但更健康的生活和更好的生活方式选择将减缓阿尔茨海默氏症的无情行军。

这是每个人都应该传播的好消息。

Lee Habeeb是Salem Radio Network的内容副总裁,也是“我们的美国故事”的主持人。他和他的妻子Valerie以及他的女儿Reagan住在密西西比州的牛津。

本专栏中表达的观点是作者自己的观点。